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中国科学家致力揭秘寒武纪“生命大爆炸”

迄今为止,寒武纪“生命大爆炸”一直困扰着许多谜团。记者从中国科学院南京地质古生物研究所了解到,近年来,我国古生物学家在“大爆炸”研究方面取得了许多成果,为人类寻找地球生命起源和发展奠定了坚实的基础。

国际地层委员会副主席、中国科学院南京地质古生物研究所研究员彭善池介绍,寒武纪是显生宙的开端,标志着地球生命演化史上的新景象。在寒武纪开始后的短短几百万年里,大量的多细胞生物,包括几乎所有活着的动物群体的祖先,出现并迅速成长。这一爆炸性的生物进化事件被称为“生命大爆炸”。

生活大爆炸真的存在吗?如果存在,是怎么发生的.解开宇宙大爆炸之谜,无疑有助于人类了解生命的起源。彭善池介绍,自1929年中国古生物学会成立以来,中国古生物界一直致力于生命大爆炸的相关研究。

三叶虫是寒武纪的优势化石类,也是探索寒武纪整个生命最重要的基础研究。长期从事三叶虫研究的彭山驰,是由、陆、向、杨佳等人介绍认识的。经过多次古生物研究,我国三叶虫研究取得重大进展,华北、华南和塔里木寒武纪三叶虫动物群基本确定。大量关于鸭茅三叶虫和多房三叶虫的描述性研究突出了这一点,引起了国际关注。为中国古生物学家提出新的寒武纪生物发育序列和年代地层系统创造了条件。

“三叶虫是寒武纪最重要的生物门类,它们的研究是寒武纪生物研究中最基础的工作。以澄江动物群为代表的几个寒武纪动物群的发现,为人类了解生命大爆炸提供了最直接的窗口。”彭善池说。

1984年以来,时任中国科学院南京地质古生物研究所助理研究员的侯先光教授,在中国云南澄江发现了一个距今5.2亿年的多类软体化石群?澄江动物群是继100年前(1909年)加拿大发现类似化石后的又一惊人发现,成为深入研究寒武纪大爆发的新化石证据。

后来,侯先光(现云南大学)、中国科学院南京地质古生物研究所陈、西北大学舒德干等人完成了“澄江动物群与寒武纪大爆发”等一批研究项目,对寒武纪大爆发这一重大而又棘手的科学问题进行了解释和解答。它让我们真实地看到了5.2亿年前动物群的真实面貌,寒武纪大爆发时期各种动物迅速分化发展,如今生活在地球上的各种动物门类中。

1985年,贵州大学赵教授在贵州东部发现了凯里动物群,这是继澄江动物群之后又一个重要的寒武纪动物群。该动物群包含了我国寒武纪地层中首次发现的大量完整的棘皮动物,以及世界范围内大量的三叶虫和其他类软体动物的多类化石。它的发现不仅填补了我国寒武纪化石某些门类的空白,也是对澄江动物群的极好补充,对进一步研究澄江动物群、揭示生命大爆炸具有重要作用。

进入新世纪,中国科学家相继发现了牛蹄塘动物群、巴郎动物群、关山动物群等一系列中国寒武纪软体化石组合,以及玉簪类立体保存化石,进一步丰富了中国特埋化石宝库。

彭善池表示,对于整个古生物界来说,关于“生命大爆炸”的讨论才刚刚开始,需要一代又一代古生物学家不断努力。

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