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化石扫描揭示牙齿起源之谜

化石扫描揭示牙齿起源之谜

尖牙和指甲哪个先出现?多年来,古生物学家认为牙齿是历史上的第一根骨头,是早期鱼类的盔甲状覆盖物。这些物质与牙齿的材料成分相似。然而,一项新的研究表明,事实恰恰相反。

研究工作集中在一组远古时期没有颌骨的动物,——个成牙本质细胞,大约在2亿年前的晚三叠世消失。这些鳗鱼的身体结构缺乏骨骼支撑,但它们的嘴里有坚硬的刺化石,这些刺在质地上类似于牙质和牙釉质。长期以来,人们认为鱼、狗、恐龙和人类的牙齿都是由这样的质地制成的。根据由内而外的假设,牙虫口中的坚硬结构是早期牙齿的原型。

过去的研究工作已经证实,这些来自成牙本质细胞的硬刺的过程与现代动物长出牙齿的过程惊人地相似。然而,英国布里斯托大学的古生物学家菲利普多诺霍认为,这只是进化给人的错觉。

利用x光断层扫描,研究人员揭示了化石的内部结构和成分。多诺霍和他的团队分析了早期的成牙本质细胞,并揭示了这种动物的牙齿状刺是如何进化的。最近,他们在《自然》杂志上报道,早期成牙本质细胞口中发现的结构是独立进化的脊椎动物的牙齿。

研究人员发现,现代动物牙齿的生长过程是釉质在牙本质上分层,后期成牙本质细胞通过类似的方法形成硬刺,而早期的成牙本质细胞则完全没有釉质样覆盖。这意味着,在齿虫从最终形成人类的古生物学中消失之前,我们今天所知道的牙齿——还没有进化

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