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科学家采用电击成功删除人类大脑内指定记忆

科学家最近宣布,他们已经成功地使用电击疗法来删除人脑中指定的记忆。这一突破有望帮助抑郁症患者和精神创伤患者在未来忘记痛苦的过去。

电击疗法又称休克疗法,是指医生借助电击机等特殊仪器设施,在短时间内以微弱、中等电流刺激患者大脑,从而在患者脑神经内造成综合效应,达到局部治疗目的的一种特殊疗法。传统上,电击疗法主要用于治疗精神疾病和其他疾病。由于患者在治疗过程中不可避免地会出现抽搐、暂时性意识丧失甚至长期失忆等症状,这种治疗方式在医学界备受争议,被批评为“残酷治疗”。然而,这种“残酷”的疗法有了新的突破,其应用范围有望进一步拓宽。

脑科学告诉我们,人的大脑一旦有了一定的记忆,记忆本身就会永久地储存在那里,不会轻易被遗忘。通常,为了缓解不良记忆带来的恐惧和焦虑,医生会教患者忘记过去,向前看,通过建立新的记忆来克服旧的记忆,但旧的记忆总是牢牢扎根于大脑,随时被激活。

科学家的一系列实验表明,人的记忆可以从大脑的“储藏室”中取出,最终通过大脑的神经回路重新出现。在从大脑中提取记忆的过程中,我们可以进行人为的“干扰”。只要把握好电击的正确时机,用轻微电击刺激大脑,就能有效破坏指定记忆,成功阻断“记忆再巩固过程”。

大约10年前,科学家给一只啮齿动物的大脑注射了药物,这可能会干扰它的记忆再巩固过程。在不破坏其他记忆的情况下,动物的指定记忆被成功删除。根据实验结果推测,如果将这些药物应用于人的大脑,理论上储存在人脑中的恐惧记忆会被阻断、删除或改写,而其他记忆则可以完好无损。然而,由于注射药物进入人脑的风险很高,相关实验一直没有进展。

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