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智利天文台有利条件(智利北部设置天文)

从智利圣地亚哥向北1300多公里,是一望无际的阿塔卡马沙漠,由于常年无雨的气候,被称为世界上的“干极”。享有盛誉的欧洲南方天文台位于沙漠腹地。近日,记者走访了南欧三大天文台之一的巴拉那天文台——。

天文台建在巴拉那山顶上,有4台直径8.2米的超大型望远镜,1台由4台辅助望远镜组成的超大型望远镜干涉仪,1台直径2.5米的可见光巡天望远镜和1台直径4米的近红外巡天望远镜。

天文台的机电工程师带领我们穿过一条由各种高压线和数据线组成的隧道,进入了一个名为“太阳”的超大型望远镜观察室。

数据显示,巴拉那山年平均可观测天数约为300天至330天。空气中水分含量低,减少了对宇宙红外线的吸收,这些微弱的红外信号可能蕴含着恒星演化的奥秘。瓦伦蒂娜说:“除了星星和银河,这里晚上什么也看不见。”

从安托法加斯塔机场开车到巴拉那天文台大约需要两个小时。窗外只有一片沙漠无人区,红砂成了横扫一切的主宰,让人感觉置身于火星世界。欧南台媒体总监Valentina表示,这个地方之所以能成为完美的观察场所,是因为阳光充足,干燥荒凉。

据天文台设备运行总指挥克里斯托弗杜马斯博士介绍,口径8.2米的超大型望远镜主镜下部使用了200多个独立的电子支援系统。电子支撑系统由图像分析系统动态调整,可以时刻保持观察所需的理想曲面,不会因镜面不平整而产生随机反射。这种技术的采用使镜面设计者能够通过更小的厚度获得更大的孔径,从而捕捉到更远的星光。

为了看得更远更清楚,巴拉那天文台还采用了一项名为“激光人造星”的技术,主要应用于两台巡天望远镜。杜马斯说,大气扰动会大大降低图像清晰度。因此,巡天望远镜将发射激光束,在距离地面约90公里的高度形成一颗“人造恒星”。与大气扰动相关的数据会通过对返回光的分析得到,然后望远镜自身的“主动光学系统”会对此进行适当的补偿,从而对冲大气扰动带来的影响,获得更清晰的画面。

作为世界上第一张太阳系外行星照片的拍摄者,杜马斯这样解释自己的选择:“天文学的魅力在于,一切事物都以极端的形式出现,比如最远的距离、最长的时间、最大的物体、最高的温度、最强的电磁场、最密集的物质和最极端的能量等。如果你长期沉迷其中,你会发现天文学在某种程度上是一门哲学,是对一切物质起源的探寻,你会去追寻。

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