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涡旋星系(银河系五大星系)

5000万光年发现碰撞漩涡星系:形似宇宙之眼

欧洲南方天文台的超大型望远镜(VLT)最近拍摄了这张壮观的照片。这两个优雅的星系距离地球约5000万光年,位于处女座,它们之间的距离约为10万光年。从望远镜上看,这两个星系的核心是亮白色的,就像黑夜中发光的眼睛

新浪科技讯,北京时间8月26日,智利欧洲南方天文台的超大型望远镜(VLT)近日拍摄了一张壮观的照片,被科学家称为“宇宙之眼”,照片于8月24日发布。这两个优雅的星系距离地球约5000万光年,位于处女座,它们之间的距离约为10万光年。从望远镜上看,这两个星系的核心都是亮白色的,仿佛是黑夜中发光的眼睛。

暗夜之眼

两个星系中较大的一个的官方数字是NGC 4438。它最初是一个螺旋星系,但由于最近几亿年与其他星系的碰撞,它已经变得面目全非。

然而,虽然两个星系的核心部分看起来非常相似,但两个星系的外部却有很大的不同。根据欧洲南方天文台的描述,位于右下方的NGC 4435结构紧凑,内部似乎不含气体和尘埃。另一方面,左上角的NGC 4438在其核心下有一个尘埃带,其核心左侧有大量年轻恒星,周围也有很多气体带。

据估计,NGC 4438遭受了严重的撞击,并经历了强烈的重力扭曲。在撞击中,银河系的旋臂结构被严重扭曲,这种情况将与我们银河系的命运非常相似。在未来的30到40亿年里,银河系将与其邻近的仙女座星系发生碰撞。

根据欧洲南方天文台的说法,右下角的NGC 4435可能是这场灾难的罪魁祸首。一些天文学家认为NGC 4438的灾难性后果是NGC 4438和NGC 4435星系之间的距离只有16000光年。当然,虽然体积较大的NGC 4438在这次近距离接触中被碰伤,但体积较小的NGC 4435伤亡更大。

在这场势均力敌的对抗中,体积较大的NGC 4438失去了大量的材料及其有序的结构体系,而体积较小的NGC 4435则损失更大,因为它在较量中失去了大部分的尘埃和气体,从而失去了合成新恒星的能力。

星系入侵者?

另一种可能是巨型椭圆星系M86,它是一个遥远的星系,没有出现在这张图像中。科学家认为这可能给NGC 4438造成了这种灾难。最新观测显示,在M86和NGC 4438之间有一个弱氢离子带,将这两个巨行星连接起来,这有力地表明它们在过去可能有过接触或碰撞。

巨型椭圆星系M86和“宇宙之眼”星系属于处女座星团,是一个“丰富度”很高的星团。“丰富度”是天文学中用来描述特定星系团中包含的星系数量的指标。在丰度较高的星团(如处女座星团)中,星系之间的碰撞非常普遍。因此,NGC 4438星系甚至可能先后与NGC 4435和M86发生碰撞。

这张照片是欧洲南方天文台“宇宙宝藏”项目拍摄的第一张图像,旨在为公众和学生的教育和科学普及拍摄美丽的太空照片,以激励更多的人加入到天文工作中来。

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